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最火的Sketch 的开发商 Bohemian Coding 是怎样一个公司?

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TL;DR: Bohemian Coding 是一个高效务实而且懂得做产品的小团队。但也因为团队小开发实力有限主打产品 Sketch 仍存在不少问题。

先从这个小公司的历史说起。

Bohemian Coding 在 2008 年成立,主要专注于开发 Mac 软件。

Bohemian Coding 最初几年是个 one man company。创始人 Pieter Omvlee 是一位很有干劲的 Mac 开发者,在公司创立之前几年他一直利用大学课余时间开发一款矢量绘图工具 DrawIt。他创立 Bohemian Coding 的初衷是制作界面精致又好用的 Mac 应用。2008 年他联合优秀设计师 Laurent Baumann 打造了第一批产品:字体管理软件 Fontcase 及完全重设计的 DrawIt,于 2009 年初正式发布。得益于 Laurent Baumann 的卓越设计,两款软件包括产品网站都异常精美。其中 Fontcase 在当年获得苹果设计奖(Apple Design Awards)。

2009 年最初上线的网站。

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随后 Laurent 入职苹果。Pieter 找到另外两位优秀设计师 Kevin Kalle 及 Emanual Sá 合作继续开发新产品。2010 年 Bohemian Coding 推出了 Sketch(DrawIt 的进化版),Sketchpad(Sketch iPad 版),Review(用于在 iPhone 上预览设计稿),SlipCover(Mac 下管理电影、专辑、游戏封面的免费应用)。此时的 Sketch 主要定位于小巧的矢量画图工具,而不是专业设计工具,依然比较小众。

2010年12月最后一版 DrawIt 的界面,可以看出是 Sketch 的雏形。

2011 年中 Emanuel Sá 全职加入 Bohemian Coding,成为联合创始人。他和 Pieter 决定把 Sketch 打造成最优秀的 UI 设计软件,甚至要比 Adobe Photoshop 更好用。这是一项非常有雄心的计划,工作量也很浩大(可以看作把 TextEdit 升级成 Pages),而他们只有两个人。他们还希望赢取 2012 年的苹果设计奖,因此两人赶在九个月内完成了所有设计和开发工作,在 2012 年 5 月正式发布了 Sketch 2。Sketch 2 发布后获得知名设计师的一致好评,也顺利赢得了当年的苹果设计奖。尽管 Sketch 2 初期 bug 很多而且容易 crash,很多设计师仍然迁移过来把 Sketch 用作主要设计工具。

之后 Bohemian Coding 一直把 Sketch 作为最核心的产品,经过近两年的打磨 Sketch 已经优化了许多,最近他们发布了更加优化稳定的 Sketch 3,并添加了一些好用的新功能。

最新发布的 Sketch 3

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目前 Bohemian Coding 团队已扩大至 5-6 人,后来加入的有工程师 Sam Deane,设计师 Christopher Downer 和 Alberto Calvo。

当然,团队里最核心的两位成员依然是 Pieter Omvlee 和 Emanuel Sá。

Pieter 最早学习 Mac 开发的平台是 REALbasic,他学了一段时间发现 REALbasic 实在做的很烂,甚至 REALbasic 本身都不是用 REALbasic 开发的,于是他得到一个很重要的教训:自己开发的产品一定要自己用,否则永远不知道做的多糟糕。他本人一直用 DrawIt 或 Sketch 画自己的软件界面草稿。Sketch 2 之后 Bohemian Coding 所有产品及网站界面都是用 Sketch 设计的。

Pieter 转学 Cocoa 不久,Delicious Library 发布了,这款由 Mike Matas 设计的软件相当惊艳,而且销量惊人,Pieter 深受打动,他决定也要做这样漂亮又好卖的软件。但他设计不出这么漂亮的界面和图标,反复琢磨后他决定干脆做款绘图软件好了,并且马上着手开发。开始后他才发现做绘图软件比想象中难多了,但他还是咬牙坚持下来,在 2006 年发布了这款名为 DrawIt 的矢量绘图工具。DrawIt 发布即定价数十美元,但由于问题较多,收到不少差评。尽管如此,Pieter 没有气馁,反而得到很重要的经验:软件收费很重要。软件免费又做的差用户肯定不会浪费时间留下有价值的反馈,当用户付了钱购买了软件,才会耐心地反映问题和提供建议。这一定程度上解释了为何连 Sketch Mirror 这样的辅助应用也定价 $4.99 以及为何 Sketch 3 要重新收费。

Bohemian Coding 没有专门的客服,没有专门做市场营销,销量提升基本靠口碑。Pieter 认为由产品人员处理好客户反馈就是最好的营销策略。前阵子我试用了 Sketch 3 并给他们反馈过不少问题,全部都是 Pieter 自己回复。与他沟通的过程中感觉他们非常虚心和务实,收到的 bug 马上改,而且迭代速度相当惊人,小问题当天修好并发布新 build(每天至少 3-5 个 build),比较花时间的问题或建议若采纳的话他会回复「已加入 list,将在未来更新」。

2011 年加入的创始人 Emanuel Sá 是全能型设计师,设计 Sketch 2 时他包办了 Sketch 2 的产品、界面、图标、网站以及 Bohemian Coding 品牌的重设计。我之前曾有幸与他短暂共事过,当时感觉他对色彩的把握相当好,设计的界面、图标的配色和质感都相当舒适漂亮,但另一方面他并不热衷于设计华丽花哨的东西,对如何做好一套产品自有一套原则和想法。这在 Sketch 2 的设计完全体现出来:他为 Bohemian Coding 重设计的网站大胆地用了黑色与金色的强烈搭配,而为 Sketch 2 设计的界面为了避免给用户带来干扰,看起来完全是 OS X 原生风格(实际上很多界面细节是定制过的)。他主导设计出来的 Sketch 2 和 Sketch 3 无论在上手容易度、功能体验及交互细节上都比 Photoshop 好很多。

Emanuel Sá 设计的 Sketch 2 网站,风格非常强烈。

后来加入 Bohemian Coding 的两位设计师也很有来头,Christopher Downer 之前是 Realmac Software 的设计师,参与过 Clear,Analog 等产品的设计,加入 Bohemian Coding 后他协助设计了 Fonts 和 Sketch。Alberto Calvo 之前是 Tuenti 和 Youzee 的设计师,目前负责 Bohemian Coding 的网站设计。

总体说来,Bohemian Coding 的优点是团队小,执行效率高,而且所有团队成员都对如何做好产品有深刻的把握。缺点也是团队太小,一来 Pieter 长期单枪独马包办开发,一个人经验再丰富也能力有限,所以 Sketch 一直有不少程序上的硬伤无法解决,非常影响使用体验。二来因为他们是小团队无法进行全面的测试,而绘图软件使用情景又很复杂,一百个人用可能会遇到一百个不同的 bug,尽管 Sketch 改进速度很快,依然会给人感觉问题多多。

* 以上关于 Pieter Omvlee 的描述大多来于他在 BubbleConf 2013 的演讲。
Pieter Omvlee at BubbleConf 2013 on Vimeo 显示全部

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